瞄准人工智能市场和高龄消费者,软银收购谷歌母公司旗下两家机器人公司

蒋晶津 / 2017-06-20 / 物联 / 0

日本软银集团(SoftBank Group)宣布,收购 Google(谷歌)母公司 Alphabet 旗下机器人公司 Boston Dynamics

作为与 Alphabet 交易的一部分,软银还将收购日本双足机器人公司 Schaft。本次交易还需通过相关监管部门的批准,双方暂未公布财务条款。

软银创始人兼董事会主席孙正义表示:“当今有众多难以通过人类技能解决的难题。智能机器人将是下一阶段信息革命的主要推动者,而 Boston Dynamics 团队显然是高级动态机器人领域的技术领导者。”

2013年的机器人公司收购热潮时期,谷歌买下 Boston Dynamics。Boston Dynamics 生产的两足和四足机器人在被推挤或穿越岩石地形时,能保持直立状态。尽管软银已经在机器人和人工智能领域投资了数亿美元,但并未诞生拳头产品或获得回报。本次交易有望打破这样的局面。

目前暂不清楚 Boston Dynamics 将纳入软银旗下,还是成为 Vision Fund 的一部分。Vision Fund 是孙正义创立的科技投资基金,管理有 930亿美元的资金。该基金拥有权利收购 ARM Holdings、Nvidia、OneWeb、Social Finance 等持有的 25%软银股份。

收购 Boston Dynamics 和 Schaft 是孙正义在机器人行业进行的“二次创业”。2014年,软银在收购法国公司 Aldebaran Robotics 两年后,推出售价 1600美元,全球首款拥有情绪的机器人 Pepper 。孙正义希望构建一个 App 生态系统让 Pepper 能在街头、家中逗人开心。但日本母公司与法国工程师之间的文化冲突,以及创造能理解自然语言的人工智能技术所面临的挑战,最终导致了 Pepper 仅在日本市场掀起一小点浪花。高桥智隆表示,相较于 Aldebaran Robotics,“软银收购一家更好的机器人公司,或许能更顺利。”考虑到日本的高龄化社会,配备有两足或四肢,能帮助做家务的机器人将创造一个巨大的市场

截至 6月 9日东京证交所早盘交易,软银股价增长 7.7%。股价上涨的原因在于阿里巴巴集团股价增长 13%,因此,软银持有的阿里巴巴股权市值增长至 1056亿美元。

Iwai Cosmo Securities 分析师川崎朝映(Tomoaki Kawasaki)表示:“通常,每当孙正义进行一笔大收购案时,市场总是看衰。如果本次交易是通过 Vision Fund 进行,就不会有人担心(交易)会影响软银的负债资产表。”

知情人士透露,因预计未来几年 Boston Dynamics 无法推出可销售的产品,Alphabet 做出了出售决定。Boston Dynamics 是谷歌短时间内收购的众多机器人公司中最大的一家。在被收购之前,这家 1992年诞生于麻省理工学院,现总部位于马萨诸塞州 Cambridge 的公司主要生产用于军事目的重型机器人。

这些由前安卓主管 Andy Rubin 主导的收购案,在公司内部形成了“大杂烩”局面,同时这些团队从未达成一致的战略,而 Andy Rubin 本人也于 2014年离开谷歌。去年,Alphabet 将除 Boston Dynamics、Schaft 以外的机器人公司转移至了旗下的 X 研究实验室。Loup Ventures 分析师 Gene Munster 表示:“一个难点在于,机器人还不到大批量生产的规模。这也就是跟谷歌模式无法兼容的原因所在。”

|消息来源:综合自彭博社、官方新闻稿

|图片来源:Boston Dynamics、SoftBank 官网

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