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WIFI入口(三):WiFi是免费的?隐形冠军Exands不这样看!

作者:顾隽华 时间:2015-04-18 0

每当我们走进一家实体店,无论是吃饭还是喝咖啡,头等大事都是连上WiFi。每个都市人依赖WiFi,正在逐渐演变成100年前的人们依赖电一样。

对消费者而言,在2014年7月获得千万级A轮融资的Exands已经将免费WiFi覆盖到了所有的哈根达斯、一茶一坐、满记甜品、华尔街英语、万达广场、翠华餐厅、望湘园、苏浙汇、真功夫,几乎所有的龙湖天街和恒隆地产。更值得称道的是,它不仅已经覆盖了星巴克在中国开设近1,500家门店中的绝大多数,还运营管理着中国120多个万达商业中心的WiFi。

与《福布斯》此前报道的“迈外迪模式”截然不同,Exands不仅不给用户提供任何广告,而且它专注于WiFi领域的硬件投资和后台运营。“我们做得比较沉淀,做的是基于技术平台”,Exands创始人卢国鸣极少接受媒体采访,“从2009年做到现在,我们更像一个后台运营者,不以做广告为主要目的,而是每个月收取一定营收。”

WiFi是免费的吗?

本质上是一家WiFi供应商,Exands的核心业务就是负责前期的设备投资和后期的后台管理(包括设备投入、平台运营、身份认证)。货真价实地采购专业级的WiFi设备高度消耗资本,加之后期技术的持续开发,这就是“Exands模式”一定要向商户收费的秘密。

WiFi依靠无线访问接入点(AP)提供服务,目前Exands掌握的AP数量可达15万-17万个,其商户是以消费类、大型商场、教育业为主。有两种模式:第一种、Exands自己投资建设AP,从前期投入到后期维护全由自己来完成,然后租给商户;第二种、大型百货商场(shopping mall)自己投资建设热点,然后交给Exands来做管理服务。

树熊网络(2014年8月宣布获阿里巴巴投资)、迈外迪(2014年12月宣布获腾讯投资)等商用WiFi市场的玩家,均以Open WRT(一种适用于路由器的Linux发行版)的标准来推广自己的无线接入点。由于这种标准低、成本低的模式极易推广,所以家用市场上年销售可达1.8亿台的TP-Link以及小米路由、极路由均使用这种可扩张的廉价模式,几乎可以称为“路由器界的安卓”。对于普通用户的体验而言,带来的巨大伤害就是,在公共场所的WiFi成功使用率可能低于50%。

中国WiFi市场乱象

WiFi这个市场很有趣。在世界的WiFi品牌当中,大多数都是华人掌控,比如说最好的WiFi品牌——Aruba(比思科有名得多)、Ruckus(天线技术上非常牛)、Aerohive(由NetScreen清华系出来、北极光创投投资)、UBNT,除了UBNT之外,你将奇迹地发现它们都是由华人创建的。

很滑稽的事情是:整个WiFi产业链当中,在美国拥有这么多厂家,每个厂家都有自己的特色。Aruba比较超前,是制定标准的一家人家,它可以制定了很多标准。Aruba产品线比较全,相对而言价廉物美,同时它最早提出“控制器”的概念,而Aerohive创造了“云控制器(Cloud Controller)”的概念。Ruckus的专注在高承载力,像上海的火车站、北京机场的T3航站楼,它信号的覆盖能力和接受能力比较强大。UBNT完全采取网络直销方式,是个传奇,目前是这几家中规模做到美国最大的,它的芯片组不用高通、而用联发科(MTK)的。

还有一个很重要的问题,WiFi芯片控制厂商还是高通,也就是说高通在WiFi芯片技术还是有保护伞。高通对中国来说,对WiFi芯片核心技术是不做任何的开放接口的。中国的通信行业在全球已经很出色了,特别是在路由器、核心路由、云服务器,包括运营商领域,但“在WiFi领域我们就是幼儿园”,因为我们在芯片处于失控状态。

WiFi领域的机会

在市场乱象下,存在两个隐蔽的市场机会:

一、应用没有进一步拓展。支付宝、微信等巨头都想通过自身应用通过WiFi连接用户,但他们的思路都停留在Open WRT(前文所述)的时代。这样做出来的接口通用性看似良好,但“从科学角度是毫无安全性可言的”。

二、只形成了“免费+广告”的唯一模式。任何想做商用WiFi领域的公司,进入行业的门槛过低,很难形成除了BD(商务拓展)以外的竞争优势。

未来的商用WiFi的使用场景将变成一种全新的可能:当一个顾客走进一家商店,只要WiFi开关打开,将自动连接上WiFi(在国内必须做过一次实名短信认证)。这时候,商家的会员系统会自动识别到这个会员的消费记录、积分等级、个人偏好,通过人脸识别(美国已经实现)确认这个人就是你本人。于是在顾客连接到WiFi的时候,售前的准备和营销已经开始了,这时的商用价值将被放大。

于是,我们所理解的Square模式的移动支付(在国内可能是支付宝和微信支付)、NFC近场支付(如Apple Pay)、包括iBeacon(苹果提供的一种低功耗蓝牙技术),都会与WiFi协同产生更大的商业价值,因为所有的线下场景应用最终都将落实在支付环节。

fengsan

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